H, muet ou aspiré?

Attention

Cet article ne traite que des mots commençant par la lettre h.

H MUET

Comme son nom l’indique, le h muet est… muet. Il ne correspond à  aucun son, ni à  aucun mouvement d’air. Celui qui est souvent considéré comme un vestige étymologique a la particularité de n’empêcher ni l’élision de la voyelle qui le précède ni la liaison entre deux mots.

En d’autres termes, il faut considérer les mots commençant par un h muet comme des mots commençant par une voyelle.

Ex. : l’homophone, l’humour, l’hiver, l’honnêteté, l’hélicoptère.

H ASPIRé

Le h aspiré correspond à  un léger bruit de souffle qui empêche l’élision et, par le fait même, la liaison entre les mots.

Moins courant que le h muet, le h aspiré est une trace des origines germaniques ou anglo-saxonnes de certains mots.

Ex. : la hache, le hall, la hauteur, le héron, le hoquet, le huitième.

Astuce

Pour savoir s’il s’agit d’un h muet ou aspiré au début d’un nom, il suffit de placer le déterminant le / la devant, s’il faut élider la voyelle du déterminant, le h est muet. L’ennui est que l’application de cette astuce demande un certain niveau de maà®trise de la langue.

En cas de doute, le dictionnaire vous indiquera si un mot débute par un h muet ou un h aspiré. Les méthodes employées pour marquer l’aspiration varient selon les ouvrages, allant de l’astérisque à  une apostrophe au début de la transcription phonétique.

Soyez attentif.

Ex. : Voir les autres exemples et les exercices.

Pour s’exercer

Déterminez si ces mots commencent par un h muet ou un h aspiré.

  1. hideux
  2. homicide
  3. hexagone
  4. haleter
  5. hippocampe

Réponses

  1. aspiré, le hideux personnage
  2. muet, l’homicide involontaire
  3. muet, un communiqué de l’Hexagone
  4. aspiré, comme il s’agit d’un verbe, l’astuce ne s’applique pas.
  5. muet, l’hippocampe est aussi appelé cheval de mer.