Cardinal (numéral) ou ordinal?

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Nouvelle grammaire

L’adjectif numéral cardinal se nomme maintenant déterminant numéral tandis que l’adjectif numéral ordinal a pris le nom d’adjectif ordinal.

CARDINAL (NUMÉRAL)

On peut qualifier de numéral ce qui représente un nombre, que ce soit un chiffre, une lettre ou un symbole. L’adjectif numéral cardinal doit donc représenter un nombre précis.

Ex. : À quatre ans, j’ai entrepris de parcourir à pieds les 1 484 kilomètres qui me séparaient de ma grand-mère. Mon ambitieux voyage s’est terminé au coin de la rue Louis IX, à 200 mètres de la maison où j’habitais.

ORDINAL

Le terme ordinal, quant à lui, réfère à un rang, à un ordre, à un classement.

À l’exception des adjectifs premier, second et dernier, les adjectifs ordinaux sont composés d’un déterminant numéral auquel on ajoute la terminaison ième (voir l’encadré ci-dessous). Tous s’accordent en nombre, mais seuls premier, second et dernier peuvent prendre la marque du féminin.

Ex. : J’ai terminé la dernière course en troisième position et Paul est arrivé soixante-quatrième lors du marathon.

Attention

Quelques déterminants numéraux ne respectent pas la règle de transformation en adjectifs ordinaux.

Ceux qui se terminent par un e muet :
Le e disparaît pour laisser place à la terminaison ième.

Ex. : treizième, cinquantième.

Ceux qui se terminent par cinq :
Il suffit d’ajouter un u entre le q et la terminaison.

Ex. : cinquième, quarante-cinquième.

Ceux qui se terminent par neuf :
Le f final de neuf est remplacé par un v avant d’ajouter la terminaison.

Ex. : neuvième, quantre-vingt-dix-neuvième.

ABRÉGER LES ORDINAUX

Il existe une seule façon d’abréger correctement les adjectifs ordinaux, c’est d’ajouter un e placé en exposant juste après le chiffre, sans espace.

Seul le rang premier fait exception en s’abrégeant ainsi au masculin 1er tandis que l’abréviation de première est 1re .

Ex. : 6e, 44e, 2 456e , François 1er, 1re place.

Pour s’exercer

Écrivez les nombres suivant sous la forme ordinale.

  1. quarante-six
  2. cent soixante-cinq
  3. cinquante-sept
  4. trente
  5. vingt-neuf

Réponses

  1. quarante-sixième
  2. cent soixante-cinquième (cent-soixante-cinquième selon la nouvelle grammaire)
  3. cinquante-septième
  4. trentième
  5. vingt-neuvième

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