Accorder les adjectifs de couleur

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Attention

Si un adjectif de couleur est précédé d’un déterminant (le, la, ce, cet, cette, les, un, une) c‘est qu’il est employé comme nom.

Visitez alors Les adjectifs de couleur employés comme nom

Pour savoir s’il faut accorder un adjectif de couleur, il faut d’abord trouver s’il s’agit d’un adjectif qui désigne exclusivement une couleur ou s’il s’agit d’un nom employé comme adjectif de couleur.

LES ADJECTIFS DE COULEUR DE FORME SIMPLE

L’expression adjectif de couleur de forme simple désigne un adjectif qui est employé exclusivement pour désigner une couleur. Il convient de l’accorder en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte.

Ex. : Les pierres bleues et les perles noires déposées sur cette table verte valent une petite fortune.

Quelques adjectifs de couleur simples :
Alezan, aubère, bai, baillet, basané, beige, bis, blafard, blanc, blême, bleu, blond, brun, châtain, cramoisi, cyan, écarlate, écru, fauve, glauque, gris, incarnat, jaune, livide, louvet, mauve, moreau, noir, opalin, pers, pinchard, pourpre, rose, rouan, rouge, roux, tourdille, vermeil, vert, violet, zain et zinzolin.

Attention

Écarlate, fauve, incarnat, mauve, pourpre rose et vermeil ne désignent pas seulement une couleur mais, en raison de leur popularité, ils font tout de même partie des adjectifs de couleur de forme simple. Ils s’accordent donc en genre et en nombre avec le nom auquel ils se rapportent.

Ex. : Ces pendentifs écarlates et ces robes roses serviront pour le prochain spectacle.

LES NOMS EMPLOYÉS COMME ADJECTIF DE COULEUR

On retrouve parfois des noms de fleurs, de fruits, de légumes, de pierres précieuses, etc. employés comme adjectif pour désigner une couleur. Ces adjectifs sont alors invariables.

Ex. : Une veste aubergine, un pantalon coquelicot, des chaussures ébène et un sac anthrancite lui donnaient l’air d’un clown.
Quelques noms employés comme adjectif de couleur
Animaux Fleurs / Plantes Fruits / Légumes Aliments Pierres / Matériaux Autres
canari
chamois
crevette
isabelle
pie
puce
sépia
serin
saumon
souris
taupe
acajou
amadou
amaranthe
bruyère
cannelle
capucine
châtaigne
coquelicot
cyclamen
ébène
fuschia
garance
indigo
jonquille
lavande
lilas
noyer
pervenche
paille
pivoine
safran
tilleul
réséda
tabac
abricot
amande
aubergine
avocat
banane
cacao
cachou
carotte
cassis
cerise
citron
clémentine
épinard
fraise
framboise
groseille
kaki
maïs
marron
melon
noisette
orange
olive
pastèque
pêche
pistache
prune
tomate

absinthe
bordeaux
café
cannelle
caramel
champagne
chocolat
cognac
crème
miel
moutarde
muscade
porto
thé
acajou
acier
agate
albâtre
ambre
améthyste
anthracite
ardoise
argent
argile
bistre
bitume
brique
bronze
céladon
corail
cuivre
ébène
émeraude
étain
grenat
ivoire
jade
mastic
nacre
ocre
or
perle
platine
rouille
saphir
soufre
rubis
topaze
turquoise
aurore
azur
havane
magenta
marine
marengo
pastel

BLEUÂTRE, ORANGÉ, VERDOYANT, ETC.

Les adjectifs formés à partir d’un nom de couleur s’accordent en genre et en nombre avec le nom auquel ils se rapportent.

Ex. : Ces murs jaunâtres amplifient l’air triste de cette fille aux cheveux orangés.

Quelques dérivés d’adjectifs ou de nom de couleur :
Argenté, basané, blanchâtre, brunâtre, cuivré, doré, jaunâtre, grisâtre, mordoré, noiraud, olivâtre, orangé, rosé, rougeaud, rouquin, rubicond, verdâtre, verdoyant, violacé.

LES ADJECTIFS COMPOSÉS

Les adjectifs de couleur composés de plusieurs mots (deux adjectifs, un adjectif + un nom, un adjectif + un complément, etc.) demeurent invariables.

Ex. Pour réaliser mon œuvre, j’aurai besoin de cartons jaune-vert, de chapeaux jaune paille et d’assiettes vert émeraude.

Quelques adjectifs de couleur composés :
Arc-en-ciel, bleu foncé, bleu marine, bleu nuit, bleu roi, bleu de Prusse, bleu turquoise, bleu-vert, caca d’oie, café-au-lait, cuisse-de-nymphe, feuille-morte, gorge-de-pigeon, gris acier, gris-bleu, gris perle, jaune maïs, jaune paille, noir de jais, rouge tomate, rouge rubis, sang-de-bœuf, terre de Sienne, vert amande, vert-de-gris, vert olive.

Attention

Les adjectifs de couleur composés ne prennent généralement pas de trait d’union sauf :
- lorsque l’on met ensemble deux adjectifs de couleur.

Ex. : bleu-vert, gris-brun, jaune-vert.

- lorsque l’on emploie un nom composé

Ex. : arc-en-ciel, cuisse-de-nymphe, feuille-morte, sang-de-bœuf, vert-de-gris.

ADJECTIFS DE COULEUR COORDONNÉS OU JUXTAPOSÉS

Comme les choses ne sont pas toujours d’une seule couleur, il faut parfois employer les virgules (juxtaposition) ou une conjonction de coordination (et, ou, ni) pour évoquer chacune des teintes. Dans un tel cas, les adjectifs de couleur demeurent invariables.

Ex. : Tricolores, ces drapeaux vert, azur et orangé attirent le regard.
(Chacun des drapeaux affiche les trois couleurs.)

Mais si plusieurs objets d’une même catégorie arborent des couleurs différentes, il faut accorder en genre et en nombre les adjectifs de couleur qui les décrivent.

Ex. : Des chattes grises, noires et blanches me dévisageaient d’un regard sauvage.
(Il y a des félins gris, des noirs et des blancs.)

COULEUR + ADJECTIF DE COULEUR

Lorsque le mot couleur est suivi d’un adjectif de couleur, celui-ci demeure invariable même si le mot couleur est féminin.

Ex. : Ces robes couleur d’ébène se marient bien avec ces écharpes de soie.

Pour s’exercer

Accordez les adjectifs de couleur si nécessaire.

  1. J’enfile ma veste bleu et je sors.
  2. J’ai acheté des boucles d’oreille grenat.
  3. J’adore ces pantoufles rose.
  4. Quels jolis rideaux caca d’oie.
  5. Ces drapeaux de la France sont bleu, blanc et rouge.
  6. Une passante roux m’a demandé mon numéro de téléphone.
  7. Quels beaux yeux de couleur bleu!
  8. Vous devrez avoir plusieurs habits dont des robes blanc, noir et gris. (Chaque robe n’a qu’une couleur.)
  9. Les filaments blanchâtre qui sortaient de la machine semblaient peu appétissants.
  10. Quelle est la recette pour faire cette tarte jaune-vert?

Réponses

  1. bleue
  2. invariable
  3. roses
  4. invariable
  5. invariable
  6. rousse
  7. invariable
  8. blanches, noires et grises
  9. blanchâtres
  10. invariable.

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